空中客车宣布已首次实现大型飞机自动空中加油

        【每日科技网】

  据外媒报道,在空中客车防务及航天公司和澳大利亚皇家空军(RAAF)在空客310加油机和KC-30A多用途加油运输机之间进行自动空对空(A3R)加油后,空中客车宣布已实现大型飞机自动空中加油。在2018年6月20日于西班牙海岸进行的演习中,两架飞机进行了七次自动对接。

  空对空加油是现代空军的关键技术之一。使用将燃料从一架加油机转移到另一架飞机的能力使得空军飞机延长续航时间或者可以使侦察机保持长时间巡航。。然而,让两架截然不同的飞机以每小时数百英里的速度同步飞行,同时在它们之间连接充满易燃燃料的管道是一项非常困难的任务,需要大量的技巧和练习。

  新型无人机(UAV)的开发意味着加油机不仅必须能够为无人机加油,而且机器人加油臂也必须能够自己完成这项工作。在减轻人力操作员压力的同时实现这一目的意味着生产可以进行加油的自动系统。

  根据空客公司的说法,当加油机的空中加油操作员(ARO)处理接收飞机的第一次接近并部署吊杆时,自动加油开始了。然后,计算机使用被动技术(如图像处理)来寻找另一架飞机的加油容器位置,然后自动系统上线以悬挂动臂并使其与另一架飞机保持一致。在操作过程中,系统允许ARO手动控制或者完全自动控制操作。

  在6月20日于西班牙南部海岸进行演习期间,在澳大利亚皇家空军的飞机研究和开发部门(ARDU)的测试飞行员和飞行测试工程师的操作下,两架飞机在两个小时内进行了七次对接。

  “看到A3R系统跟踪接收飞机的准确程度令人印象深刻,”在A310上作为空中客车测试ARO的David Piatti表示。“能够为另一架飞机或运输工具加油是非常有用的,例如扩大其部署范围或避免将燃油带回基地,但这也是一项具有挑战性的操作,该系统有可能减少工作量和风险。”

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