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怎样和2G说再见?看国外运营商怎么做

        【每日科技网】

  近日,中国联通发布公告:“近期将对现网的2G网络进行改造升级。”短短百余字的公告拉起了我国2G网络告别历史舞台的序幕。2G,以数字语音传输技术为核心的第二代手机通信技术规格的简称,是普通大众最早开始接触的一代移动通信技术,也是伴随我们时间最久的一代通信技术。如今,这一通信技术在全球很多国家已经完成了历史使命。在我国开始启动关闭2G网络之际,让我们来看看,2G在各国是如何完成的“闭幕演出”。

  2G的华丽一生

  2G,以数字语音传输技术为核心的第二代手机通信技术规格的简称,是普通大众最早开始接触的一代移动通信技术,也是伴随我们时间最久的一代通信技术。

  1982年,欧洲成立了一个叫GSM的工作小组,这个小组开始着手起草下一代移动通信网络的规范,决定用数字信号代替模拟信号,并用TDMA(时分多址)代替FDMA技术以增加网络的容量,1990年一份长达6000页的协议规范起草完成,该网络并于1991年正式于芬兰商用,这张网络也正式以该小组的名字命名,就是我们熟悉的GSM系统。与此同时,美国的高通公司利用二战时期为了防止无线通信干扰的CDMA技术,开发出了民用的移动通信系统CDMA,并且于1995年于美国商用了第一个版本IS-95,我们也把GSM和IS-95所处的时期称之为2G。

  但是,从2013年开始,全球2G用户数达到拐点,从开始下滑。据TeleGeography统计,2013年,全球2G用户规模出现了史上第一次下滑,下滑了3%,总用户为48亿人。

  2G,这个陪伴人们时间最长的通信技术近年来在很多国家陆续告别历史舞台。国外不少运营商已经关闭了2G网络。去年1月份,美国的AT&T、加拿大Bell、Telus等运营商纷纷关停2G网络;之后的4月份,M1、Singtel、StarHub三家新加坡运营商,澳大利亚第二大电信运营商Optus也关闭了2G网络;去年7月底,加拿大另一家运营商SaskTel也将关闭2G网络;9月底,澳大利亚沃达丰关闭2G网络。

  2G占据着900MHz和1800MHz等优质频谱,2G退网不仅能避免运营商多网、多频运营,精简网络、重耕频率、降本增效,还能将腾退出的频谱进行重耕,用于4G和5G部署。

  于2017年1月1日启动2G网络关闭工作的AT&T表示,将把腾出的频率资源用于5G和4G网络。该公司的首席战略官兼集团总裁John Donovan在一篇官方文章中表示:关闭2G网络是公司5G演进方案的一部分。“通过关闭2G网络,将为未来网络技术(包括5G)释放更多的频谱。在未来几个月里,我们计划将这些频谱在LTE网络上进行重新利用。”

  告别不能一刀两断

  2G退网是个需要长期筹备、精密部署的工程。

  AT&T在正式关闭2G网络的一年之前就开始进行2G网络用户迁移工作,为用户更换3G或4G手机提供优惠。在正式宣布关闭网络后,AT&T在接下来的4~6周对整张2G网络进行锁定。继此举一个月后,该公司计划开始停用网络,并拆除用于网络运营的设备。

  澳大利亚电信在正式关闭2G网络前表示,公司已经与那些还在使用2G网络的用户取得了联系,并将提供免费升级服务,如果客户想购买新手机,公司还有低至29澳元的新型手机可供挑选。

  在2016年12月1日正式关闭了有20多年历史2G网络的澳大利亚电信也早在2014年8月就通过一篇博客文章证实,公司计划关闭其全球移动通信系统(2G)网络。从那时起,澳大利亚电信就陆续通知用户,提醒他们如何迁移至3G或LTE网络,并且澳大利亚电信已经在几年前就停止了2G手机的销售。

  此外,由于2G网承载着很多物联网应用,其中包括一些医疗监控和安全警报设备,因此,在关闭2G网络前需要做好周知工作。澳大利亚电信就向2G用户发出警告称,所有与其2G网络连接的生命攸关的设备,如健康监视器、火灾和安全警报器,将不再工作,这些用户应立即联系其供应商。

  重耕低价值用户

  目前2G用户主要可分为两类,一类是以老年人为主的功能机用户,另一类则是窄带低速的物联网用户。

  以老年人为代表的价格敏感型用户表示,目前的需求仅限于使用手机通话和收发短信,由于怕用不惯功能复杂的新机或是不小心触发昂贵流量费,不愿迁移网络。

  针对这类用户,新加坡电信公司组织了相关人员教老年人使用智能手机,星和公司则会给老年客户致电,指导其升级网络。对于占新加坡2G用户半数的外籍劳工,新加坡的电信运营商则表示,正在同外籍务工中心(MWC)合作,为他们提供廉价的3G手机。

  新加坡在全国关闭2G网络前的调查显示,在2G网络关停前夕仍有很多商户依然在使用2G服务,比如零售商、饭店、出租车等的支付终端,物流或是交通部门的追踪服务等。这些设备的迁移将涉及到终端更换的问题。对于这部分用户而言,如何避免将用户迁移变成用户流失,并在用户迁移后挖掘更大价值就成为电信运营商关闭2G网络时要考虑的问题。因为,网络迁移的过程往往也是市场重新分配的过程。

  在AT&T宣布关闭2G网后,T-Mobile美国公司就开始瞄准了AT&T的2G用户,在2016年年底前为AT&T 2G网络上的物联网服务用户提供免费的SIM卡和每台设备每月50MB的免费流量。AT&T在正式关闭2G前曾表示,2G用户的迁移将能够提升网络效率,并提高利润水平。但事实并不如设想的那样美好。AT&T表示,“主要由于2G网络关停的原因”,2016年第三季度公司流失了31.5万用户。

  据悉在2017年底,我国仍有157万个2G基站、2.9亿的2G用户,以及较为依赖2G网络的海量物联网设备。

  如何在确保用户不流失的前提下替换2G用户呢?其方法是根据不同的业务需求,对用户进行画像分析,制定有针对性的替换方案。对于价格较敏感的用户,可以通过打造低端的3G/4G终端与资费来维系,例如,国内有运营商推出了399元的VoLTE定制终端和低价的资费套餐来吸引这些细分用户的转网。而对于窄带低速的数据业务,例如智能抄表、物流交通、企业安防等物联网应用,则可通过NB-IoT网络的建设来吸引用户转网。

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