Facebook新技术有望帮人类克服语言鸿沟

        【每日科技网】

 

  

  文/光谱

  《创世记》第11章中记载,人类计划建立通天的高塔,而上帝让人类说不同的语言,使得他们无法协作,计划最终失败。

  现实中,不同语言成为了各自所属文化的因子,构建出一种多样的美。但语言仍像鸿沟,阻碍着人类的交流。

  最近,Facebook用人工智能对翻译系统进行了一次重大改造。

  他们的工程师发现,网站上对帖文和回复进行翻译的按钮每天会被点击数十亿次,翻译动作有数千个方向(比如中英互译,英文到中文是一个方向,反之又是另一个方向)之间。

  如此巨量的翻译工作,Facebook一直以来做的却不好。他们过去使用的统计机器系统,翻不准俗语,识别不了错字和缩写,无法理解上下文,很难准确翻译帖文的意图。于是,工程师们用改用一种名叫“带注意力的长短时记忆”(Long Short-Term Memory with attention, LSTM) 的深度学习技术,设计了一套人工智能翻译系统。

  目前,新的神经机器翻译系统已完全取代了过去的机翻系统,部署到Facebook网站、Instagram以及其他产品中。改造的效果显著:按照业界公认的BLEU标准,Facebook新翻译系统各种语言互译得分比旧系统提高了11%。

  人际沟通大多通过语言完成。而当参与方不使用统一语言,沟通就必须通过翻译。因此翻译系统的准确度极大影响着沟通的成果。但遗憾的是,绝大多数网上和手机上的翻译网站和软件,背后的技术都来自机器翻译。

  通常,机翻系统对常见的单词、短语和句法简单的句子翻译效果较好。如果一句话就是主谓宾,比如“我吃米饭”,系统翻译成 “I eat rice”,这没问题。

  但比如中日互译、或者下图中土耳其语和英文互译,原文的语言和翻译后语言在句法上有很大的差别,机器翻译就会捉襟见肘了。下图是机翻结果:

  翻译出的英文没有语法错误,但还是不太容易懂什么意思。这是因为机翻会把句子拆成一个个字段,结果就是把一个个字段的翻译放出来,没有对目标语言的语序、语法和表达习惯进行优化。

  人工智能怎样做到更准确、更有人味儿地翻译呢?

  维基百科解释, LSTM是一种在时间上递归神经网络 (Recurrent Neural Network),适合于处理和预测时间序列中间隔和延迟相对较长的重要事件。翻译正好是这种类型的工作,因为很长的一句话,可能后半段是对前半段的逻辑呼应,但机翻系统根本不记得前面说的是什么。

  LSTM能记住整句话的内容,对句子的上下文进行反溯,理解逻辑,从而给出更精确、流利和地道的翻译结果,如下图:

  “注意力”(attention) 也是深度学习里一个很有趣的机制,它有点像人类观察事物时眼神的聚焦,锅里有菜,你会自动把更多注意力分配到菜上而不是锅或者锅柄。

  注意力能够帮助新系统留意一些在标准英语辞典里没有出现的词,这些词很有可能是缩写和短语,比如idk (I don’t know)、tmrw (tomorrow),也有可能是网络用语。当神经机器在句子里发现这样的词,会先留空不翻译,分配一定的计算力,去其他词库和训练数据集查找这个词的释义,最后再翻译出来。

  不仅如此,研发团队还利用了一些神经网络剪枝(保留重要的权重)和压缩编码的算法,极大地降低神经翻译系统的词汇表大小,减小了计算量,但没有拉低翻译精度。

  搞定了翻译系统,并不是终点,工程师们还要把它部署到Facebook数十亿用户量级的后端系统中去。开发了深度学习框架Caffe的Facebook研究科学家贾扬清,已经带队开发出了更注重模块化,利于移动端和大规模部署的Caffe2。在新框架上运行,神经翻译系统的效率提升了2.5倍。

  由于深度学习技术的进展,神经机器翻译在近年越发流行,并已进入许多流行的产品中,开始帮助人们更好地沟通。微软推出的翻译软件Microsoft Translate,让沟通多方像用微信一样加入群聊,自然对话并获得各自的翻译,备受好评。

  去年,全球5亿人使用的Google Translate服务中部署了神经翻译机器。当时PingWest品玩用一些经典中英段落测试互译,仍会出现奇怪的翻译:

  In my younger and more vulnerable years my father gave me some advice that I’ve been turning over in my mind ever since。

  “Whenever you feel like criticizing anyone,”he told me,”just remember that all the people in this world haven’t had the advantages that you’ve had。”

  人工翻译:

  我年纪还轻,阅历不深的时候,我父亲教导过我一句话,我至今还念念不忘。

  “每逢你想要批评任何人的时候,”他对我说,“你就记住,这个世界上所有的人,并不是个个都有过你那些优越条件。”

  Google神经机器翻译(去年):

  在我更年轻,更容易年,我的父亲给了我一些建议,我一直在我心中从此翻身。

  “每当你觉得批评任何人,”他告诉我,“只记得,所有的在这个世界上的人都没有,你有过的优势。”

  时隔一年之久再去测试,效果已经好了很多:

  在我年轻,更脆弱的岁月里,我父亲给了我一些建议,自从我一直在转过头来。

  “每当你想批评任何人,”他告诉我,“只要记住,这个世界上所有的人都没有你的优势。”

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